‘Door de traumatherapie en hulphond Patrick, kom ik steeds dichter bij mijn eigen gevoel’

Ze straalt levenskracht uit. Ja, ze heeft spinale musculaire atrofie (SMA), een erfelijke spierziekte die haar afhankelijk maakt van een elektrische rolstoel. Haar armen en benen kan ze niet of nauwelijks gebruiken. Twee jaar geleden kwam daar nog eens een posttraumatische stressstoornis (PTSS) bij. Maar bij de pakken neerzitten? Nee. Viola (38) heeft de regie over haar eigen leven. Mede dankzij de therapie in het Domingo House en Patrick, haar hulphond.

 

‘Tot mijn 23ste heb ik thuis gewoond. In Grou, samen met m’n ouders en zus. Fijn, veilig en ik kreeg alle hulp die ik kon wensen met mijn lichamelijke beperking. Maar ja, ook ik moest op eigen benen leren staan. Dat vond ikzelf tenminste. Ik rondde mijn opleiding voor maatschappelijk werker af en daar ging ik. Ondanks alle beperkingen; een pak suiker optillen of de deur opendoen lukt me niet alleen. Ik verhuisde naar Heerenveen om daar een Fokuswoning te betrekken. Dat zijn speciale woningen voor mensen met een fysieke beperking of handicap. Voor de meest vanzelfsprekende dingen druk ik op een knopje en dan komt er iemand langs om mij naar bed te brengen, te helpen douchen of een ontbijt te maken. Dat kan ik allemaal niet zelf. Ook als ik een keer vroeg naar bed wil óf later als ik een feestje heb gehad bijvoorbeeld; er is altijd iemand om mij te helpen. En toch voelt het vrij en zelfstandig. Hier ben ik gewaarborgd van mijn eigen leven.’

Niet verslappen
‘Ik werk nu 10 uur per week als maatschappelijk werker in een verpleeghuis, veertig kilometer verderop, in het dorpje Burgum. Daar rij ik heen met m’n aangepaste rolstoelbus. Dat zou ik het liefst ‘normaal’ willen doen, gewoon voor 40 uur. Net als iemand zonder beperking. Ik merk dat ik me bijna verontschuldig, dat is trouwens wel een dingetje. Ik leg de lat hoog voor mezelf, tegen beter weten in. Ik mag niet verslappen, ga nog wel eens grenzen over ook. Dan luister ik niet naar mijn lijf. En dan krijg ik de rekening de volgende dag gepresenteerd; ontzettend moe of gewoon een baaldag omdat ik bepaalde dingen wíl doen maar niet kán doen. Maar ik ben toch echt Viola met een spierziekte. Daarom heb ik Patrick, mijn ADL-hulphond via Hulphond Nederland. Patrick is getraind in zoals ze dat noemen ‘Algemene Dagelijkse Levensverrichtingen’. Dus het licht aan doen, iets van tafel pakken, m’n jas uittrekken, zelfs de was in de wasmachine doen en eruit halen en natuurlijk een wandeling in de buitenlucht maken. Dat laatste doet me veel goed, ik ben minder snel ziek. Je kunt wel zeggen dat Patrick, echt m’n maatje, mij veel zorg uit handen neemt. Ik houd energie over en heb het gevoel dat ik meer regie over mijn leven heb.’ 

Onverklaarbare pijnen
‘In de zomer van 2019 kreeg ik ontzettende buikpijn. De pijn is, in afwachting van onderzoeken, bestreden met morfine. Die morfine werd bijna mijn dood, ik kreeg er te veel van toegediend in te korte tijd. Ineens verslapten mijn ademhalingsspieren en schoten mijn bloeddruk en hartslag omlaag. Uiteindelijk ben ik februari 2020 de ziektewet ingegaan. Er werd PTSS vastgesteld. Dit uitte zich onder andere in paniekaanvallen. Patrick voelde dat aankomen, besefte ik later. Zo liep hij tijdens een wandeling ineens weg en vertikte het om terug te komen als ik ‘m riep. Had-ie echt nog nooit gedaan. Hij voelde dat er iets mis was. Maar ik negeerde zijn gedrag. Patrick heeft me eigenlijk laten zien dat ik een stap terug moest doen en voor mijzelf moest gaan zorgen. Mijn hond hield mij een spiegel voor.’

Paniekaanvallen
‘Er zit ook een soort schuldgevoel in mij. Dat ik me vaak tot last voel voor mijn omgeving. Ik moet natuurlijk wel eens om hulp vragen. Te veel, vind ik zelf. Terwijl, als ik even uitzoom, die hulpvragen volstrekt logisch zijn. Het is wat het is. Maar goed, daar zit ik mezelf dus mee in de weg. Die gevoelens die hoopten zich op en vertaalden zich vorig jaar februari naar vreselijke paniekaanvallen. Wat was dít nu weer? De sleutel bleek later echt mij mezelf te liggen. De knauw die die IC-opname me gaf: ik liet de controle los en het ging mis, werkte flink door. Ik wilde de touwtjes daardoor alleen maar meer in handen hebben. Ik doe het zelf allemaal wel, anderen snappen het toch niet. Maar je kúnt het in het leven niet alleen.’

Een dier als spiegel
‘Ik besprak mijn situatie met Hulphond Nederland. De paniekaanvallen, wat moest ik ermee? Ze betrokken mij bij hun nieuwe zorgconcept Domingo House, waarin therapie met paarden, honden en coaching wordt aangeboden om een trauma te verwerken. Patrick hield mij wel eens die spiegel voor, maar hier is hij niet voor opgeleid. Die zoektocht naar wie je bent, hoe je in het leven staat. Ik ging als het ware in gesprek met mijn zelfoordeel. Dat klinkt abstract, maar zo is het wel. In een van de sessies met een paard, liep het paard gewoon bij me weg. Net als met Patrick, voelde hij mijn blokkade, de interne strijd. Pfff … dat was confronterend. Paarden zijn zo sensitief, ze voelen de spanning in je lijf en tegen het einde van zo’n sessie ook de óntspanning. Wonderlijk dat een mens zo tot zichzelf kan komen in het bijzijn van een dier. Beter dan bij andere mensen eigenlijk.’

Nooit meer ‘sorry’
‘Die spanning in m’n lijf leer ik door die sessies steeds beter herkennen. Daar kan ik nu dus wat mee. Niet te veel eisen van mezelf, accepteren wie ik ben en wat ik kan. En dat is veel hoor! Hé, ik mag er zijn! Dat klinkt gek misschien, maar voor mijn gevoel moest ik elke dag een berg oplopen. Het woord ‘sorry’ behoorde ook tot mijn standaard vocabulaire. ‘Sorry’ dat ik drie keer achter elkaar naar de wc moest. ‘Sorry’ dat je mijn broodje moet smeren. Eigenlijk ‘sorry’ dat ik er überhaupt ben. Door die traumatherapie in het Domingo House van Hulphond Nederland, en door nog beter naar mijn hond Patrick te kijken en te luisteren, kom ik steeds meer bij mijn eigen gevoel. En dat voelt goed!’

VriendenLoterij Bingo & Hulphond Nederland | Samen voor een toekomst zonder trauma

Help ook mee. Ga meespelen met VriendenLoterij Bingo, dan gaat minimaal 40% van jouw lot naar Hulphond Nederland en jij maakt elke week kans op € 100.000,-!

Activeer mijn Bingokaarten