"Je bent zelf de winnaar"

In zijn trainingspak straalt Wim Vermeulen (77 jaar) volop energie uit. Samen met zijn vrouw woont hij in het Brabantse Schijndel. Ze hebben twee dochters en twee kleinzonen. In zijn regio is hij de motor achter OldStars. Door zijn netwerk gingen al bijna honderd 60-plussers in de buurt sporten. ,,Actief zijn maakt je gezonder en gelukkiger. Maar het sociale aspect is minstens zo belangrijk.’’

Hij werkte bijna veertig jaar in winkels van de Hema. Altijd onder de mensen. Tot hij op 56-jarige leeftijd afscheid moest nemen van het bedrijf. Hoe was het om zo jong uit de running te zijn? Zijn blik is veelzeggend. ,,Ik ben geen man om thuis te zitten. Gelukkig had ik door mijn vrijwilligerswerk veel contacten, want ik ben altijd een bezige bij geweest. Vroeger voetbalde ik. Later organiseerde ik van alles en tegen pakjesavond had ik een speciale taak met mijter en baard.’’

Toch miste hij iets, een paar jaar geleden. ,,Ik zocht een leuke invulling. Een manier om met de verminderde kracht van een senior toch iets sportiefs te doen.’’ Zijn kleinzoon wees hem op OldStars. ,,Hij zei: ‘Opa, ik heb een nieuwe levenservaring voor u!’ En dat is het geworden.’’

Oude bekenden

Als oud-voetballer zette hij in zijn dorp het walking voetbal op. Al gauw waren er dertig 60-plussers die meededen. Mannen én vrouwen. ,,Iedere week komen we bij elkaar. Onder leiding van een coach maken we eerst de spieren los met wat oefeningen. Daarna spelen we een wedstrijdje. Omdat we niet rennen maar lopen, is het voor bijna iedereen te doen.’’ ,,De meeste deelnemers benaderde ik zelf. Eerst buren en oude bekenden. Later werd die kring steeds groter. Tegen iedereen zei ik: als je meedoet, ben je zelf de winnaar. Want het levert je niet alleen een betere conditie, maar ook gezelligheid op.’’

,,Van de voetbalclub krijgen we alle medewerking. We mogen de velden en de kantine gebruiken. Daar drinken we na afloop samen koffie. Ik merk dat dat voor veel mensen heel belangrijk is. Want als je niet meer werkt, wordt je wereld kleiner. Terwijl je behoefte houdt aan sociale contacten.’’ Hij vertelt over een dorpsgenoot die pas zijn vrouw verloor. En over een sportmaatje van wie de vrouw dementerend is. ,,Ik nodigde die mannen uit om met ons mee te doen, zodat ze hun verhaal kwijt kunnen.’’

Groot succes

Het walking voetbal werd zo’n succes dat hij in zijn regio inmiddels ook een hockeytak opzette. Ook korfbal en tennis komen eraan. ,,Er blijkt enorme behoefte aan. In mijn omgeving zijn al bijna honderd 60-plussers aan het sporten via OldStars. Het voegt voor heel veel mensen iets toe aan hun leven. Dat is toch geweldig!’’

Lees meer over het Nationaal Ouderenfonds